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Diese haitianische Stadt hofft, ein Surfziel zu werden

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Jessica Obert für BuzzFeed-News

Samuel Jules, 23, Mitglied von Surf Haiti, hat an Surfwettbewerben teilgenommen.

Die Sonne war gerade über den Hügeln aufgegangen, als Samuel Jules an einem verlassenen Haus am Strand von Kabic im Süden Haitis vorbeiging, sich die Surfbrettleine um den Knöchel wickelte und in die türkisfarbenen Wellen glitt.

Der 23-jährige Jules – der unangefochten beste Surfer des Landes – wippte für ein paar Minuten allein im Wasser, wo sein Traum, Haiti bei den Olympischen Spielen zu vertreten, geboren wurde. Bald paddelten noch ein paar Surfer hinaus und schlossen sich ihm an, die Stadt hinter der Gruppe schlief noch.

„Wenn du surfst, vergisst du all deine Probleme und konzentrierst dich nur auf das, was gerade vor dir liegt“, sagt Frantzy Andris, 22, einer der Surfer.

Auch in dieser paradiesischen Umgebung gab es viel zu hinterlassen.

Einen Monat zuvor war Haitis damaliger Präsident Jovenel Moïse ermordet worden, was das karibische Land in eine politische Krise stürzte. Die Nerven des Landes waren angespannt, als sich eine Reihe von Verhaftungen – von Spitzenbeamten und ausländischen Söldnern, die mit dem Magnicide in Verbindung standen – wochenlang hinzogen. Im Ausland dominierte eine neue Flut düsterer Schlagzeilen aus Haiti die Titelseiten der Zeitungen und Fernsehbeiträge zur besten Sendezeit: Naturkatastrophen, Regierungsversagen, Korruption.

Jessica Obert für BuzzFeed-News

Michael Jules, 18, fährt zum Kabic Beach in Jacmel, wo die Leute bekanntermaßen surfen.

Die ersten Surfer ritten in dieser haitianischen Bucht nach einer Krise über ein Jahrzehnt zuvor. Nach einem katastrophalen Erdbeben im Jahr 2010 gründete ein amerikanischer Arzt, der ins Land reiste, um bei der Nothilfe zu helfen, ein Surfprogramm, das Dutzende von einheimischen Kindern anzog und ein Hobby in ein profitables Projekt für die Nachbarschaft verwandelte, da ein wachsender Strom von Touristen gemietet wurde Boards und meldete sich für Surfkurse an. Aber in den Jahren seitdem, als die Gelder schrumpften und die Gründungsmitglieder weggingen, verkümmerte Surf Haiti und ist jetzt vom Aussterben bedroht, mit nur einer Handvoll Surfer während einer Woche auf dem Wasser und kaum Kunden.

Es ist in Haiti zu einer alltäglichen Geschichte geworden: Gut gemeinte Unternehmungen, die von Ausländern gegründet wurden, haben nicht die langfristige Hilfe gebracht, die ihre ersten Missionen inspirierte. Einige gingen zu früh, ohne der Gemeinschaft die nötigen Ressourcen zur Verfügung zu stellen, um die Projekte fortzusetzen. Andere haben Gelder schlecht verwaltet, oder schlimmer noch – mehr als 200 UN-Friedenstruppen haben Frauen missbraucht oder ausbeuterische Beziehungen mit Frauen aufgenommen, Dutzende von ihnen schwängert und das Land verlassen, wobei sie sich später weigerten, Kindergeld zu zahlen. Alle Bemühungen wurden durch die politische Instabilität und die Reihe von Kataklysmen, die das Land erschüttern, gebremst.

Eine Woche nach Jules Surfsession im letzten Monat erschütterte ein Erdbeben Haiti, bei dem mehr als 2.200 Menschen starben, gefolgt von einem zerstörerischen tropischen Sturm innerhalb weniger Tage.

Verfügbare Schätzungen beziffern die Arbeitslosenquote des Landes auf 70 % – den meisten Einheimischen fehlen die Ressourcen, um weiter zu surfen. Das Surfprojekt zog nicht nur Touristen in die Gegend, sondern zielte auch darauf ab, denjenigen, die das Land nicht verlassen konnten, eine Flucht aus der täglichen Realität zu ermöglichen.

Und doch ist selbst diese Flucht für viele unzugänglich geworden.

Wolvenson Gilles, 27, sah vom Ufer aus zu, wie Jules einen 360 auf einer Welle machte und sanft auf seinem Board landete, wobei seine Beine zu beiden Seiten baumelten.

Gilles sagte, er sehnte sich nach einer Mitfahrgelegenheit, aber sein Board war zu Hause, kaputt.

Jessica Obert für BuzzFeed-News

Wolvenson Gilles in Jacmel, Haiti

Zuerst hatte er Angst vor dem Meer.

Gilles’ Eltern hatten ihm, wie so vielen anderen auch, gesagt, dass er ertrinken könnte, wenn er ins Wasser stürzte. Ein böser Geist, sagten sie, lauere in seinen Gewässern. Er traf viele andere, die die Angst teilten, darunter auch Fischer, die nicht schwimmen konnten.

Gilles glaubt, dass die Angst vor dem Wasser ein Erbe der Sklaverei ist: Generationentraumata, die von entführten Vorfahren weitergegeben, in eine französische Kolonie über den Ozean verschifft und gezwungen wurden, Kaffee- und Zuckerplantagen zu bearbeiten, die weiße Kolonisatoren bereicherten.

Neugierig und freiheitssuchend lernte Gilles, der an Papito vorbeikommt, schwimmen, als er 5 war. In der Stadt gab es nicht viel zu tun, außer am Strand Fußball zu spielen oder auf Plastikresten im Wasser herumzureiten. Dann, eines Tages, als er ungefähr 15 war, war er fasziniert vom Anblick einer dunkelhaarigen Gestalt, die Dutzende von Meilen am Horizont auf einem Brett stand und sich durch die Wellen schlängelte.

Ken Pierce hatte vor kurzem Kauai, Hawaii, verlassen, nachdem er Aufnahmen des Erdbebens in Haiti im Januar 2010 gesehen hatte, das einen Großteil der Hauptstadt dem Erdboden gleichgemacht, Tausende unter Schutt begraben und Zeltlager mit benommenen und verletzten Menschen gefüllt hatte. Pierce, ein Notarzt, gehörte zu der Legion von Freiwilligen, die ins Land strömten. Er brachte einen Koffer voller medizinischer Ausrüstung mit – und ein Surfbrett für alle Fälle.

Nachdem er sich eingelebt hatte, fuhr er die Küste entlang in der Nähe von Jacmel, einem kulturellen Zentrum, das einem abgenutzten New Orleans ähnelt, mit einigen Gebäuden mit hohen Decken, lebhaften Farben und umlaufenden Veranden. Maler und Bildhauer in der Stadt verwendeten den Schutt von Pfannkuchen, um Kunst zu machen. Wie Pierce später erzählte, schaute er immer wieder über die rechte Schulter auf die Wellen, suchte nach der richtigen – bis er sie schließlich in der Nähe von Kabic Beach fand.

Als er zurück ans Ufer paddelte, wartete eine Gruppe einheimischer Jungs auf ihn, voller Fragen und der Bitte, sein Board auszuprobieren. Gilles erinnert sich daran, wie er auf Pierces Surfbrett stieg, eine Welle nahm und ins Meer stürzte, noch bevor er von den Knien aufstehen konnte.

Am Ende des Tages konnte er stehen. Für diese flüchtigen Momente, die er über das Wasser gleiten ließ, wurde Gilles klarer – er dachte nicht an sein beschädigtes Haus oder die Angst vor Nachbeben, sondern war nur von der aufregenden Herausforderung verzehrt, zu versuchen, nicht vom Brett zu fliegen.

Innerhalb weniger Monate hatte Pierce ein Haus am Kabic Beach gemietet, weitere Boards importiert und angefangen, einheimischen Kindern das Surfen beizubringen. Er gründete Surf Haiti, eine gemeinnützige Organisation, die das Land als Surfdestination etablieren und Arbeitsplätze für die Menschen in der Gemeinde schaffen wollte.

Jessica Obert für BuzzFeed-News

Frantzy Andris (Japipo), 22, Samuel Andris, 13, und Samuel Jules hängen auf ihren Surfbrettern im Wasser herum und warten auf eine Welle.

Die Organisation wuchs auf 30 Mitglieder an, die sich über ihre gemeinsame Leidenschaft für den Ozean verbunden haben. Sie stellten ein Schild mit einer Preisliste für Surfkurse und Boardverleih auf der Straße auf und sahen zu, wie Touristen – hauptsächlich ausländische Helfer, die für R&R nach Süden fuhren – hereinsickerten Haiti kam aus den USA an. Eine in New York ansässige Surfbrett-Designfirma fertigte ein spezielles Board für Jules, dessen lokale Berühmtheit wuchs, und bald planten die Gründungsmitglieder von Surf Haiti, Jules – dessen eigene Mutter nicht schwimmen kann – zum Training nach Frankreich zu schicken Damit könnte er Haiti bei den Olympischen Sommerspielen 2020 in Tokio vertreten.

An Land lagen die Trümmer des Erdbebens, das Pierce nach Haiti gebracht hatte, jahrelang auf den Straßen, und Gelder der internationalen Gemeinschaft für den Wiederaufbau wurden entweder von den Entwicklungsbehörden falsch verwaltet oder von Gebern versprochen, aber nie geliefert.

Aber draußen in den Gewässern von Kabic Beach verfielen Dutzende junger Leute in einen neuen Zeitvertreib. Diejenigen, die schwimmen konnten, brachten denen bei, die es nicht wussten, und innerhalb weniger Jahre war die Surf-Community geschäftig. Die Kinder vermieteten Bretter an Besucher. Dann, als sie ihre Fähigkeiten auf den Brettern verfeinerten, begannen sie, selbst Surfunterricht zu geben. Was für die meisten Teenager in Haiti ein Luxus ist, gingen beide zur Schule und verdienten nebenbei Geld.

„Surfen ist in Haiti, um zu bleiben“, sagte Pierce, der 2012 in die USA zurückgekehrt war, der Online-Publikation Roads & Kingdoms im Jahr 2014. (Pierce lehnte es ab, für diese Geschichte interviewt zu werden, da der Anstieg der COVID-Patienten in seinem Krankenhaus verschwunden sei.) er nicht erreichbar.)

2016 veranstaltete Surf Haiti seinen ersten internationalen Surfwettbewerb. An zwei Tagen legten DJs am Strand Musik auf, lokale Künstler machten Werbung für ihre Arbeit und Restaurants füllten sich mit Besuchern. Im folgenden Jahr fand eine ähnliche Veranstaltung statt. Die Community hatte die Chance, im Ausland Schlagzeilen zu machen, nicht wegen politischer Krisen oder traumatischer Naturkatastrophen, sondern wegen ihres Talents und Unternehmergeistes.

Surf Haiti sei “wie eine Familie” geworden und seine Mitglieder “waren verbunden”, sagte Andris während eines feuchten und wolkenlosen Nachmittags in der Nähe von Kabic Beach im August.

Es schien, als hätte sich das Blatt in dieser Ecke Haitis gewendet.

Jessica Obert für BuzzFeed-News

Die Jungs bringen die Surfbretter nach dem Surfen am Morgen am Kabic Beach in Jacmel zurück in den Lagerraum von Surf Haiti.

Die Unruhen begannen im Juli 2018 in der Hauptstadt Port-au-Prince, 84 Meilen nördlich.

Die Regierung hatte gerade eine 50%ige Erhöhung der Treibstoffpreise nach einer Vereinbarung mit dem Internationalen Währungsfonds angekündigt, was zu gewalttätigen Protesten führte, bei denen Demonstranten Geschäfte plünderten und die Polizei Tränengas abfeuerte. Die Demonstranten forderten Rechenschaftspflicht, insbesondere in Bezug auf den Verbleib von 2 Milliarden US-Dollar von PetroCaribe, einem Ölabkommen mit Venezuela, das Haiti helfen sollte, in Infrastruktur und Sozialprogramme zu investieren.

Das Wirtschaftswachstum kam zum Erliegen und die Inflation schoss in die Höhe. Die Frage in aller Munde: Was hat Haiti für die 13 Milliarden Dollar aus der Welt, Tausende von Freiwilligen und unzählige Projekte vorzuweisen?

Touristen kamen kaum nach Haiti – und viele Haitianer verließen das Land, darunter Gilles, der im Dezember 2019 für zwei Jahre in die Dominikanische Republik zog, um einen Job zu finden und etwas Geld zu sparen. Heute versucht er, an der Grenze zwischen Haiti und der Dominikanischen Republik einen kleinen Laden für Snacks und Getränke aufzubauen. Obwohl er sich danach sehnte, im Süden Haitis zu bleiben, sagte er: „Ich möchte wirklich einen Job und möchte mich unabhängig fühlen.“

Etwa ein halbes Dutzend der Gründer und älteren Mitglieder von Surf Haiti waren unter denen, die nach dem College oder der Jobsuche die meisten von ihnen in die USA verließen.

Als die Bretter zu brechen begannen, gab es niemanden, der neue mitbrachte. Wachs wurde knapp. Die Besucher verlangsamten sich zu einem Rinnsal, und die Kinder, die vor Jahren am Ufer auf Pierce zum Paddeln gewartet hatten, waren jetzt auf dem College, ohne Jobaussichten und ohne Einkommen.

„Die Leute, die da waren, um uns zu motivieren und zu unterstützen, waren nicht so oft hier“, sagte Andris.

Und dann schlug die Pandemie ein. Jules’ Bewerbung um die Olympischen Spiele scheiterte, als er nicht die nötige Unterstützung von Sponsoren und lokalen Behörden in Jacmel erhielt. Letztes Jahr kamen weniger als ein Dutzend Leute zu Surfkursen, weit entfernt von den Jahren, in denen so viele jeden Monat auftauchten.

In den letzten Monaten übernahmen Banden die Hauptroute aus der Hauptstadt heraus und schnitten sie vom Süden ab; wenige wagen es zu durchqueren. Eine andere Route, ein langer, steiler, schmaler Feldweg, ist zu gefährlich, wenn es auch nur ein wenig regnet. Wassertaxis sind begrenzt.

Der Besucherstrom zum Kabic Beach ist vorerst praktisch abgesperrt. Die verbleibenden Surf Haiti-Mitglieder sagen, dass sie planen, T-Shirts mit dem Logo der Organisation und handgefertigte Souvenirs online zu verkaufen.

Inzwischen sind es vor allem Einheimische im Wasser, weniger als ein halbes Dutzend an diesem Augustmorgen. Die Stammgäste bringen ihren jüngeren Geschwistern das Surfen bei, um den Sport am Laufen zu halten. Samuel Andris, der 13-jährige Bruder von Frantzy, blieb an einem Vormittag in der Nähe des Ufers, hielt inne, um den Aufbau der Wellen zu beobachten und versuchte, die kleineren zu fangen.

Weiter draußen übte Jules seine fortgeschritteneren Bewegungen. Einige davon lernte er 2019 beim Surfen in der Dominikanischen Republik, beim einzigen Wettbewerb, an dem er im Ausland teilgenommen hat. Nach einer Weile tauchte er aus dem Wasser auf, tätschelte seinem adoptierten Köter Brutus den Kopf und stieg die Stufen zum Patio des verlassenen Hauses hinauf – Pierces Haus vor Jahren. Ohne Berufsaussichten oder ein funktionierendes Fitnessstudio in der Nachbarschaft verbringt Jules die meiste Zeit hier mit Liegestützen auf dem Rasen.

Er träumt immer noch davon, an Surfwettbewerben in Brasilien, Hawaii und Tahiti teilzunehmen.

„Es ist, als ob jemand aufwacht und laufen muss“, sagte Jules. „Ich sehe das Surfen genauso.“ ●

Jessica Obert für BuzzFeed-News

Ein paar Mitglieder von Surf Haiti gehen frühmorgens in Jacmel surfen.

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